PC Gaming e la storia dei videogiochi

Prima di conoscere la storia dei videogiochi, facciamo un bel tuffo nel passato scoprendo l'interessante storia dei videogiochi; come sono nati, quali sono stati i primi, e sopratutto, come si sono evoluti nella storia dei videogames.

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La storia dei videogiochi: Storia dei computer

Iniziamo la storia dei videogiochi partendo dalla metà degli anni ’90 in poi, dove i videogiochi per PC hanno preso piede sul mercato di massa per console da gioco prima di una rinascita nella metà degli anni 2000 attraverso la distribuzione digitale. Anche se i personal computer sono diventati popolari solo con lo sviluppo dei microprocessori e dei microcomputer, i giochi per computer e per minicomputer in precedenza già esistevano. La prima generazione di giochi per computer erano spesso di testo, avventure o fiction interattive, in cui il giocatore comunicava con il computer immettendo comandi attraverso una tastiera. Uno dei primi testi-avventura, è stato sviluppato nel 1976. Dal 1980, i personal computer erano diventati abbastanza potenti per eseguire giochi come avventure, da questo momento, la grafica stava cominciando a diventare un fattore importante nei giochi. I giochi successivi combinavano comandi testuali con grafica di base. Entro la fine del 1970 e i primi anni 1980, i giochi sono stati sviluppati e distribuiti attraverso gruppi e riviste di giochi. Queste pubblicazioni prevedevano un codice di gioco che doveva essere digitato in un computer e riprodotti.

Storia dei videogiochi: Microchess

Microchess è stato uno dei primi giochi per microcomputer che è stato venduto al pubblico. Nel 1977, Microchess alla ha venduto oltre 50.000 copie su cassetta.

Iniziamo a conoscere la storia dei videogiochi partendo dal 1982, i giochi più venduti erano realizzati su Atari 400 ed erano Frogger e Centipede, mentre il gioco più venduto per la Texas Instruments TI-99 / 4A è stato Space Invaders. Nello quello stesso anno, Pac-Man è stato portato su Atari 800, mentre Donkey Kong è stato concesso in licenza per la Coleco Adam. Alla fine del 1981, Atari ha tentato di intraprendere azioni legali contro i cloni non autorizzati, in particolare verso i cloni di Pac-Man. Il mercato dei videogiochi è diventato invaso da giochi di scarsa qualità su cartuccia creati da numerose aziende che tentavano di entrare nel mercato. Nel 1983, l’interesse dei consumatori nei videogiochi per console si ridusse ai minimi storici dove gli effetti del disastro erano in gran parte limitati al mercato delle console. Le aziende consolidate come Atari avevano avuto perdite record negli anni successivi. Al contrario, il mercato dei computer da casa esplose.

PC Gaming: commodore 64

Le vendite di computer a colori a basso costo, come il Commodore 64 è salito a livelli record e gli sviluppatori, come Electronic Arts hanno beneficiato di un crescente interesse per questa piattaforma. Il Commodore 64 è da molti considerato come l’inizio nella storia dei videogiochi.

Il mercato dei PC e delle console

ZX Spectrum
ZX Spectrum

Nella storia dei videogiochi il mercato delle console nordamericano ha sperimentato una rinascita negli Stati Uniti con l’uscita del Nintendo Entertainment System (NES). In Europa, giochi per computer hanno continuato ad espandersi per molti anni dopo. I computer, come il ZX Spectrum e il BBC Micro hanno avuto successo nel mercato europeo, dove il NES non è stato un successo, nonostante il suo monopolio in Giappone e in Nord America. L’unica console a 8 bit a non avere alcun successo in Europa era il Sega Master System. Con il mercato delle console dominato da Nintendo e il mercato dei computer dominato da NEC’s PC-88 (1981) e PC-98 (1982). Una differenza chiave tra computer occidentali e giapponesi a quel tempo era la risoluzione dello schermo, con i sistemi giapponesi che utilizzavano una risoluzione maggiore da 640×400 per accogliere il testo giapponese, che a sua volta ha avuto un impatto sulla progettazione di videogiochi e ha permesso una grafica più dettagliata. I computer giapponesi sono stati anche utilizzati da Yamaha’s synth FM con schede audio a partire dai primi anni 1980.

Commodore e Amiga

Commodore Amiga 500
Commodore Amiga 500

Durante il periodo a 16 bit, il Commodore Amiga e Atari ST sono diventati popolari in Europa, mentre il PC-98, Sharp X68000 e l’FM Towns sono diventati popolari in Giappone. L’Amiga, X68000 e FM sono stati in grado di produrre giochi Arcade grafici e con qualità del suono per la prima volta dalla metà alla fine del 1980. IBM, la più grande società di computer al mondo, ha introdotto l’IBM Personal Computer (PC) nel 1981. IBM ha venduto alcuni giochi come Microsoft Flight Simulator ma la grafica e il suono erano poveri, e la maggior parte dei clienti ha acquistato questi computer molto costosi praticamente solo per quel gioco. Dalla metà del 1985, tuttavia, vi fu un ondata di poco costosi cloni dell’IBM da aziende americane e asiatiche che causarono il declino dei prezzi.

PC IBM

PC IBM
PC IBM

Alla fine del 1986, l’equivalente di un vero e proprio PC IBM costava circa 1600 dollari, l’equivalente di 1.400 Euro dei giorni nostri. In Italia, a quei tempi, un PC IBM costava circa due milioni e settecentomila delle vecchie lire. Questi IBM avevano 256 K di RAM e due dischi che costavano non più di 600 dollari, inferiore al prezzo di Apple II. I consumatori hanno iniziato l’acquisto di computer con sistema operativo DOS in gran numero. Nel 1987 il mercato dei PC stava crescendo così rapidamente che il computer era già diventato il più importante business per le aziende che realizzavano giochi per computer. L’IBM, si può forse definire il primo e vero antenato dei PC Gaming odierni.




Console Nintendo

Nintendo
Nintendo

Più di un terzo dei giochi venduti in Nord America erano per PC, il doppio rispetto a quelli per Apple II, e superavano anche quelli per Commodore 64. Nel 1988, l’enorme popolarità della Nintendo Entertainment System aveva fortemente influenzato l’industria dei computer-game. Koei, nota casa distributrice di videogiochi Giapponese, aveva affermato che il successo di Nintendo aveva distrutto il mercato dei videogiochi su computer. Senza dubbio, il successo di Nintendo aveva eroso le vendite di software per PC. Si attribuiva la fine della crescita delle vendite del Commodore 64 per colpa delle console Nintendo. I giochi per computer, tuttavia, non erano scomparsi. Nel 1989, la Computer Gaming World aveva riferito che l’industria si stava muovendo verso un uso pesante della grafica VGA. Alcuni giochi erano stati pubblicizzati con supporto VGA, di solito supportati da grafica EGA attraverso schede VGA. Entro la fine del 1989, tuttavia, la maggior parte degli editori sostenevano almeno la 320 x 200 MCGA, un sottoinsieme di VGA. La VGA aveva permesso alla grafica per PC di sorpassare l’Amiga.

King Quest

King Quest
King Quest

Con l’adozione del mouse per computer, si diede in parte successo ai giochi di avventura, come il grande successo per la serie di King Quest, che permise di includere una più alta qualità di interfacce grafiche in nuove versioni. Ulteriori miglioramenti al gioco sulla grafica e sull’audio sono stati resi possibili con l’introduzione del suono FM. Yamaha aveva iniziato la produzione di pannelli synth FM per i computer nella prima metà degli anni ’80, e nel 1985. Il primo PC con scheda audio come l’AdLib Music Synthesizer, era apparsa nel 1987. Queste schede avevano permesso ai PC IBM di produrre suoni complessi utilizzando il Synthesizer FM, dove prima erano stati precedentemente limitati ai toni semplici e bip.

Creative Labs Sound Blaster

Creative Labs Sound Blaster
Creative Labs Sound Blaster

La Creative Labs Sound Blaster, erano ottime schede audio uscite nel 1989, che hanno caratterizzato la qualità del suono che era molto più elevata a causa dell’inclusione di canali PCM e del processore di segnale digitale. Queste schede audio, avevano portato la AdLib a presentare un istanza di fallimento entro il 1992. Inoltre, nel 1989, venne incluso nel PC l’audio PCM, il lettore CD-ROM e la grafica a colori a 24 bit. Nel 1990 il DOS (Sistema operativo) occupava il 65% del mercato dei computer-game, con l’Amiga al 10%; tutti gli altri computer, tra cui Apple Macintosh, erano al di sotto del 10% e in calo.

Hovertank 3D della ID software

Hovertank 3D della ID software
Hovertank 3D della ID software

Anche se Apple e IBM avevano cercato di evitare che i clienti associassero i loro prodotti con la “macchine da gioco”, la VGA, l’audio, e il joystick del computer erano molto popolari. Nel 1991, la id Software ha prodotto uno dei primi sparatutto in prima persona, Hovertank 3D, che è stata la prima società ad influenzare i giochi di questo genere. C’erano anche molte altre aziende che hanno prodotto i primi sparatutto in prima persona che ha caratterizzato completamente la grafica 3D poligonale nel 1988. La Id Software ha continuato a sviluppare Wolfenstein 3D nel 1992, che ha contribuito a rendere popolare il genere, dando il via a un genere che sarebbe diventato uno dei più venduti nei tempi moderni. Il gioco è stato originariamente distribuito attraverso il modello di distribuzione shareware, permettendo ai giocatori di provare una parte limitata del gioco, per poi, comprare il gioco completo per poter giocare al resto.

Wolfenstein 3D
Wolfenstein 3D

Sondaggi della Computer Gaming World

Nel dicembre 1992, la Computer Gaming World aveva riferito che il DOS aveva rappresentato l’82% delle vendite di computer-game nel 1991, rispetto all’8% del Macintosh e di Amiga che era del 5%. La Computer Gaming World fece un sondaggio nell’aprile 1993 appurando che il 91% degli utilizzatori usavano principalmente PC IBM e compatibili per il gioco, rispetto al 6% per Amiga e il 3% per Macintosh mentre solo l’1% per Atari ST. Uno studio della Software Association Publishing ha trovato che il 74% dei personal computer erano di IBM o compatibili, il 10% Macintosh, il 7% di Apple II, e l’8% erano di altri. Il 51% degli utilizzatori di IBM o compatibile aveva il 386, la più veloce CPU di quei tempi. Nel 1992 i giochi su DOS avevano collegamenti supportati per schede grafiche Super VGA. Mentre leader come Sega e Nintendo per sistemi console mantenevano la loro velocità della CPU a 3-7 MHz, il processore PC 486 era molto più veloce, permetteva così di eseguire molti più calcoli al secondo.

Doom 1993
Doom 1993
Nel 1993 il rilascio di Doom su PC è stato un importante passo avanti nella grafica 3D, e fu presto convertito per diverse console di gioco con uno spostamento generale verso un maggiore realismo.

Il CD-ROM aveva avuto una più grande capacità di memorizzazione del floppy, ha contribuito a ridurre la pirateria software, ed era meno costoso da produrre. Il game designer Chris Crawford aveva avvertito che si trattava di “una tecnologia ad alta intensità di dati, non una ad alta intensità di processo”.

Nella prossima pagina: I videogiochi per i PC Gaming odierni

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4 Commenti

  1. Ciao, bei vecchi tempi quando alla vecchia Nintendo 64 inserivi la cartuccia del gioco, accendevi la console e basta. Adesso, per lanciare un gioco devi saperne di hardware, aggiornamenti e chi più ne ha più ne metta. Le console di adesso, con tutte le cose che hanno è un macello, tanto vale la pena utilizzare un PC.

    • Ciao Giulio! Si, hai perfettamente ragione. Ma questa è la normalissima evoluzione delle console, non c’è nulla da fare. Le console già adesso ma anche in futuro assomiglieranno sempre di più ad un PC da gaming. Grazie del commento!

  2. Ciao, scrivo da Bucharest anche se sono Italiano. Ottimo articolo che mi ha fatto venire in mente moltissimi ricordi legati alle attese interminabili davanti al caricatore a nastro della mia vecchia Commodore 64. Che ricordi!

  3. Ricordo che con il mio Amiga esistevano tantissimi giochi già all’epoca e utilizzavo uno joystick a 6 pulsanti che facevano tutti la stessa funzione. Esisteva già da allora un gioco del calcio che potevi caricare la potenza del calcio in base alla durata della pressione del pulsante. Sarà cambiata la grafica, il sonoro, ed è stato aggiunto il gioco online ma alcuni giochi veramente divertenti come allora non ne sto trovando più. Forse sono io che rimango un abitudinario e tradizionalista.

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